- Ingenjören - http://www.ingenjoren.se -

”Hjärnan är inte konstruerad för kontorslandskap”

Arbetsgivarna jagar effektiviseringar men ser inte elefanten i rummet. Forsk-ningen visar entydigt att prestationsförmågan sjunker i kontorslandskap. Här ger författaren Tomas Dalström några råd till chefer och till alla som har svårt att få något gjort på dagarna och därför tvingas ta med sig jobbet hem på kvällar och helger.

”Tänk dig att du kastar in en liten, mental handgranat var elfte minut i hjärnan. Det är vad som sker när du sitter i ett kontorslandskap”. Citatet är hämtat från boken Din hjärna från 2008 är effektivare än den du har i dag. Så kan du återställa den, av Tomas Dalström. Boken kom ut förra året.

Författaren och journalisten Tomas Dalström skrev redan för tio år sedan boken Bäst i test, om hur man skriver bättre och kommunicerar på hjärnans villkor. Sedan dess har han skrivit flera artikelserier och erbjuder föreläsningar om hur hjärnan fungerar och hur vår arbetsförmåga sjunker när vi inte får arbeta i en ostörd miljö.

Tomas Dalström

–Resultaten från forskarna är samstämmiga och ny forskning förstärker hela tiden bilden. Kontorslandskap sänker vår prestationsförmåga, framför allt när det handlar om att skriva. Det är en av de mest krävande uppgifterna för hjärnan, säger Tomas Dalström.

–Här går gränsen för vad hjärnan klarar av. Det beror på att vårt arbetsminne är så litet och det är där som hela skrivprocessen sker. Arbetsminnet kan bara göra en sak i taget och varje gång du blir avbruten kan det ta upp till 25 minuter innan du är tillbaka där du slutade. Hjärnan är helt enkelt inte konstruerad för att jobba i kontorslandskap.

Tomas Dalström är förundrad över att företagsledningar inte tar mer intryck av den forskning som finns och att så få ser de ekonomiska förlusterna med kontorslandskap där anställda inte får mycket gjort på dagarna.

–Det är ett kunskapsförakt att inte bry sig om de entydiga forskningsresultaten. Dessutom är det svårt att förstå att man accepterar att de anställda går på sparlåga. Industrin jobbar ständigt med att optimera sina processer och på kontoren lägger man ner pengar på att införskaffa en snabbare skrivare men den förlust av arbetstid som man får i ett kontorslandskap accepterar man.

Tomas vet att de som säljer in kontorslandskapen alltid pratar om de stora vinsterna med överhörning men han håller inte med.

–Överhörning är det mest överskattade argumentet för kontorslandskap. Hur mycket av det du hör i kontorslandskapet har du nytta av i ditt arbete? I allmänhet väldigt lite vill jag påstå.

Ett exempel av många som visar problemen med kontorslandskapen kommer från forskaren Kristina Bodin Danielsson på KTH. Hennes studier visar att 60 procent av kvinnorna och 40 procent av männen blir störda av att sitta i små kontorslandskap.

–Men det betyder inte heller att de som inte uppger att de blir störda presterar bra. Många upplever att de har för mycket att göra och tvingas jobba på kvällar och helger. Inte sällan är förklaringen att arbetet i kontorslandskapet är ineffektivt.

Efter bokens första upplaga har Tomas Dalström kompletterat den med fler kapitel, bland annat om användandet av mobiltelefoner som påverkar arbetet i allt större omfattning. Han har intervjuat forskare som förklarar att beteendet att ständigt kolla i mobilen ger samma effekter på hjärnan som att ofrivilligt bli störd i ett kontorslandskap.

Enskilt rum eller kontorslandskap är sällan ett val som anställda kan göra. Däremot kan var och en försöka hitta en strategi för att få mer gjort, bli mindre trött för att också trivas bättre på jobbet. Här är Tomas Dalströms råd till medarbetare och till chefer.

Till dig i kontorslandskap och aktivitetsbaserade kontor:
Lär dig förstå hur hjärnan fungerar. Det är viktigt för att kunna jobbare effektivare. Framför allt skrivarbete och arbetsuppgifter som kräver koncentration och fokus förutsätter att du inte blir störd. Sätt dig i ett tyst rum eller arbeta hemifrån om det går. Jag vet att många som jobbar i aktivitetsbaserade kontor inte utnyttjar möjligheterna att sätta sig i tysta rum, inte heller när arbetsuppgifterna kräver det. Den sociala samvaron med kollegorna spelar stor roll.

Till dig som söker jobb:
Ta reda på hur kontoret är utformat. Är det ett aktivitetsbaserat kontor eller ett öppet landskap – finns det tillräckligt med tysta rum? Finns det möjlighet att arbeta hemifrån vid behov? Det är inte självklart på alla arbetsplatser.

Till dig som är chef:
Prata om arbetsmiljön med medarbetarna och se till att det finns policys som också efterlevs. Att inte ha regler och riktlinjer ställer väldigt stora krav på medarbetarna att hantera de problem som uppstår i ett kontorslandskap. Fundera också på hur effektiva era möten är. Hur många sitter med nästan i mobiltelefonen? Det finns företag som har infört mobilfria möten.

Karin Virgin