- Ingenjören - http://www.ingenjoren.se -

Tröttheten minskar med åldern

Känner du dig trött och utarbetad? Se till att ge dig själv tid för återhämtning och trösta dig med att vi blir piggare med åldern.

Torbjörn Åkerstedt är forskare på Karolinska Institutet och har specialiserat sig på forskning kring sömn. Han har bland annat studerat åldrandets effekter på sömn och trötthet i ett AFA-finansierat projekt som nyligen avslutats.

Torbjörn Åkerstedt
Torbjörn Åkerstedt

– Vi har följt omkring 5 000 personer under åtta år och det är tydligt att tröttheten minskar med åldern. Många tycker att detta är intressant eftersom det går emot den gängse uppfattningen att man bli tröttare med åren. Så är det alltså inte, säger han.

Tröttast är man i åldern mellan 18 och 25. Vad detta beror på har flera tänkbara förklaringar. En hypotes är att hjärnan blir trött av att lära sig nya saker. Vid inlärning fyrar hjärnan av nervimpulser och kopplar ihop neuroner i hjärnan. Ju mer man lär sig, desto fler nervimpulser fyras av och det kräver energi. Stress, särskilt i kombination med en livssituation där det händer mycket på både arbete och fritid, är också något som kräver hjärnans ständiga uppmärksamhet.

Effekten blir att hjärnan får slut på bränsle och behöver vila – vi blir trötta.

– Värst utsatta är yngre som studerar eller de som har knepiga jobb där hjärnan behöver arbeta hårt. När vi blir äldre har vi byggt upp en erfarenhet vilket innebär att hjärnan inte behöver jobba lika hårt med att lära sig nya saker. Dessutom har äldre personer en annan livssituation där vardagen inte är lika krävande.

En annan hypotes är att hjärnbarken minskar i omfång när vi blir äldre, vilket innebär att det behövs mindre sömn för att återställa hjärnan. Oavsett förklaring, piggast i studierna är pensionärerna.

– Pensionseffekten är väldigt tydlig. Pensioneringen i sig innebär förstås en lägre stressnivå, men dessutom har man obegränsat med tid och kan alltså sova mer.

Torbjörn Åkerstedt konstaterar att resultaten är tydliga och borde vara ett viktigt argument för att senarelägga pensionsåldern för dem som vill.

– Äldre är faktiskt piggare och fräschare än yngre, jag skulle önska att fler arbetsgivare insåg detta. I Sverige har vi en väldigt negativ attityd till åldrande. Redan när man passerat 40 är man för gammal på arbetsmarknaden, när det i själva verket är då man orkar och har möjlighet att vara mest effektiv.

Att då och då vara trött på jobbet är kanske inte så ovanligt, men ständig trötthet är något man bör ta på allvar. Torbjörn Åkerstedt poängterar att trötthet är en indikation på att något inte är bra.

– Trötthet är det vanligaste symptomet när vi inte mår bra, det är en signal om att kroppen behöver återhämtning. Stress, utbrändhet och även en vanlig förkylning börjar ofta med en trötthetskänsla.

Att vila och sova är förstås viktigt för att undvika trötthet. Torbjörn Åkerstedt bekräftar att vi oftast är piggare när vi är lediga och kan stressa ner. Men för att undvika vardagströttheten tror han att det viktigaste är att begränsa antalet aktiviteter.

– Det viktigaste är att sänka ambitionsnivån. Undvik att ta på dig för mycket arbete, minska på antalet aktiviteter och tacka nej när det blir för mycket. Se till att du får mer egentid och mer tid till att tänka dina egna tankar, då mår hjärnan som allra bäst, säger Torbjörn Åkerstedt.

Anna Nyström