Två svenska miljöentreprenörer tävlar om miljonpris

0
1878
Sofie Allert på Swedish Algae Factory och Lars Jacobsson på Texel Energy Stoage är i final i entreprenörstävlingen Postcode Lotteries Green Challange.

För tolfte året i rad kommer den internationella tävlingen för entreprenörer inom miljöteknik – Postcode Lotteries Green Challenge – avgöras i början av oktober. Av årets fem finalister kommer två från Sverige, något som aldrig inträffat tidigare.

De två svenska finalisterna i tävlingen är Swedish Algae Factory och Texel Energy Storage.

Postcode Lotteries Green Challange

Startade: 2007
Antal bidrag 2019: 1167
Prispengar: 1 miljon euro fördelas totalt – vinnaren får 500 000 euro, tvåan får 200 000 euro och övriga tre finalister får 100 000 euro var.

Swedish Algae Factory grundades för fem år sedan av civilingenjören Sofie Allert och algprofessorn Angela Wulff. Företaget odlar kiselalger som normalt lever på botten av mörka sjöar och hav och undersöker olika användningsområden för algerna inom industrin.

Kiselalgernas skal har flera unika egenskaper. Det är ett material som är extremt starkt, effektivt på att fånga upp synligt ljus, blockera uv-ljus och ta upp och avge kemiska substanser och näringsämnen.

Försök har visat att kiselalgens supermaterial kan öka effekten i solpaneler med upp till 38 procent, beroende på typ av solcell.

Ny anläggning byggs nästa år

Nu producerar Swedish Algae Factory kiselalger i en pilotanläggning och har redan kommit ut på marknaden.

– Vi säljer till tillverkare av ekologiska hudvårdsprodukter, främst i Norden. Kiselalgernas skal fungerar bland annat som fuktgivare och ersätter mikroplaster och andra kemikalier, säger Sofie Allert.

Swedish Algae Factory odlar kiselalger och forskar om användningsområden för inom industrin för skalen som har flera unika egenskaper.

Utvecklingen av materialet för solceller är mer tekniskt avancerat och tar därför längre tid. Fyra projekt pågår just nu, varav ett i fält.

– Nästa år börjar vi bygga vår första större kommersiella anläggning för kiselalgodling och utvinning av deras skal.

Sofie Allert säger att prissumman på 500 000 euro till vinnaren skulle bli ett välkommet ekonomiskt tillskott som kan öka takten i utvecklingsarbetet.

– Men publiciteten skulle betyda minst lika mycket, säger hon.

Batteri för energilagring

Den andra svenska finalisten är Texel Energy Storage som har grundats av Lars Jacobsson som är företagets VD. Verksamheten startade 2010, då som ett solenergiföretag, och har utvecklat en teknik för att omvandla värme från solen till el med hjälp av en stirlingmotor.

Nu har företaget bytt fokus och satsar på batterimarknaden. Man har utvecklat ett termokemiskt batteri som kan lagra exempelvis vind- och solenergi till en låg kostnad. Tekniken är anpassad för storskalig lagring, från bilbatterier och uppåt.

I februari 2018 fick Texel Energy Storage stor uppmärksamhet när man skrev under ett ensamrättsvatal med ett av US Departement of Energys laboratorier. Kalifornien har lagstiftat om nollutsläpp senast år 2045 och enligt de nya reglerna ska minst 60 procent av energiförsörjningen komma från förnybara källor som sol och vind. För att klara det krävs en bra batterilösning. Texel arbetar nu med att skala upp tekniken för att kunna bygga flera gigafabriker, som Northvolts eller Teslas, i både USA och Europa.

Lars Jacobsson arbetade under -90-talet med oljelagring i flera bolag men sålde sina andelar i början av 2000-talet.

– Sedan dess har jag arbetat med förnybar energi för att jag vill jobba med det som har med framtiden att göra. Jag vill bidra till att göra världen lite bättre, säger Lars Jacobsson i en intervju med EFN Ekonomikanalen.

Karin Virgin

LÄMNA EN KOMMENTAR

Please enter your comment!

Redaktionen förbehåller sig rätten att granska och redigera kommentarer. Publicering sker efter att inlägget granskats. Skriv gärna kort, håll god ton och håll dig till ämnet. Vi publicerar inte kommentarer med personangrepp. Kommentarsfältet stängs 21 dagar efter artikelns publiceringsdag.

Please enter your name here

SENASTE NYTT

Fler ingenjörsstudenter vill ta examen

Först examen sedan jobb. Så svarar allt fler studenter i Sveriges Ingenjörers årliga löneenkät. Men dataingenjörerna väljer ofta en annan väg.

Scania stänger för klimatutbildning av anställda

Fredagen den 20 september stoppas allt arbete under en timme på Scanias anläggningar över hela världen. Då ska samtliga 52 000 anställda ska lära sig mer om klimatfrågor.

Roadshow för att fler kvinnor ska bli ingenjörer

Alltför få kvinnor väljer att bli ingenjör, tycker IVA, Sveriges Ingenjörer och Teknikföretagen. Därför besöker de 13 lärosäten under 2019 för att inspirera till förändring.

”Min chef är missnöjd med mig. Vad ska jag göra?”

Sveriges Ingenjörers ombudsman förklarar riskerna med att bli uppsagd av personliga skäl och hur du undviker att hamna i den situationen.

Administrativ börda tynger universitetslärare

Många och svårnavigerade it-system tar tid och skapar onödig stress för lärare på universitet och högskola.

Högskolan Väst knyter närmare band till arbetslivet

"Det är avgörande för att vi ska fortsätta vara konkurrenskraftiga som industriland", säger Lennart Malmsköld, universitetslektor.

Faktaresistens och fake news utmanar forskarvärlden

"Vi behöver vara mer lyhörda för de förändringar vi ser. Därför är ledarskapet en ödesfråga för universitetets framtid", säger rektorn på Lunds universitet.

Chalmersforskare: ”Oväntat” att få Breakthrough Prize

Chalmers har varit med i projektet som i våras lyckades avbilda ett svart hål. John Conway ledde arbetet på Chalmers. Här berättar han.

Två svenska miljöentreprenörer tävlar om miljonpris

Kiselalger och ett nytt superbatteri för energilagring. Det ägnar sig de två svenska företag åt - som båda är finalister i en internationell entreprenörstävling.

Nu förbereder sig ABB-ingenjörerna för Hitachi

I juli 2020 tar Hitachi över ABB Power Grids. Internt finns viss besvikelse över att ägandet lämnar Sverige – men mest pågår förberedelserna, kulturellt och affärsmässigt.