- Ingenjören - https://www.ingenjoren.se -

Dubbelt så många utländska studenter

Antalet sökande till mastersprogrammen vid svenska högskolor har ökat med 124 procent. Majoriteten kommer från länder utanför EU/ESS, den grupp av sökande som från och med nästa höst kommer att vara tvungna att betala för sin utbildning.

Antalet sökande till mastersprogrammen vid svenska högskolor har ökat med 124 procent. Majoriteten kommer från länder utanför EU/ESS, den grupp av sökande som från och med nästa höst kommer att vara tvungna att betala för sin utbildning.

Sverige är ett av de få länder i världen där studenter från andra länder kan studera gratis. Det lockar varje år tusentals utländska studenter hit. Diskussionerna om att följa de övriga Europeiska ländernas modell och låta studenter från länder utanför EU/ESS betala för utbildningen har pågått under flera år. I februari överlämnades den proposition till regeringen som antogs under våren.
Ändringen infördes i högskolelagen från den 1 juli och där står det också tydligt att högskolestudier är avgiftsfria för svenska studenter. Några sådana bestämmelser fanns inte tidigare, även om den principen tillämpas.

Lagändringen träder i kraft den 1 juli 2011 och berör i praktiken studenterna från och med höstterminen 2011. Då införs avgifter för studenter från länder utanför EU/EES, med undantag för Schweiz. Samtidigt införs ett stipendiesystem som i någon mån ska kompensera för studenternas kostnader. Men stipendierna kommer bara räcka till en bråkdel av de utländska studenter som läser i Sverige i dag.
– För många personer är det här sista chansen att kunna gå en utbildning utan att behöva betala en avgift. Det förklarar den stora ökning som vi nu ser, säger Tuula Kuosmanen, chef för antagningen på Verket för högskoleservice, VHS.

Högskolan i Halmstad har det program som är allra mest populärt bland utländska studenter. Det är magisterprogrammet i datornätverksteknik som har fått 6530 sökande till 30 platser. Ungefär två tredjedelar av dem som har sökt programmet kommer från länder utanför EU/ESS.
Men Magnus Larsson, chef på sektionen för informationsvetenskap, data- och elektroteknik, är inte orolig för programmets framtid.
– Vi märker att programmet är väldigt efterfrågat och vi tror inte att det blir några problem att locka hit betalande studenter. Samtidigt märker vi ett start ökat intresse från svenska studenter och det är väldigt roligt. Nästa år räknar vi med att kunna erbjuda och fylla tio platser med betalande studenter och 20 platser till svenska studenter, säger han.

Programmet har varit eftertraktat bland studenter utanför Europa ända sedan det startade för tre år sedan. Varje år har man haft flera tusen sökande från länder utanför Europa/ESS. De flesta är från Pakistan och Bangladesh.

Prislapparna på utbildningarna vid svenska universitet och högskolor är inte klara men beräkningarna börjar klarna.
– Vi räknar med en avgift på 100 000-150 000 kronor per läsår för magisterprogrammet i datornätverksteknik, säger Magnus Larsson. 

Enligt en undersökning som genomfördes av Högskoleverket och Svenska Institutet förra året skulle många av de studenter som sökt sig till Sverige från andra länder avstå från att studera här om avgifter införs.  Eva Malmström Jonsson, prorektor på KTH som har 51 mastersprogram som rekryterar utländska studenter, tillhör dem som är oroliga.
– Vi räknar med att förlora 85-90 procent av våra utomeuropeiska studenter. Det är ett stort bakslag i för vår ambition att förbereda våra studenter för en global arbetsmarknad. De program som kommer att klara sig är de områden där vår forskning ligger i den yttersta framkanten., sa Eva Malmström Jonsson i en intervju med Ingenjören tidigare i somras.

Tuula Kuosmanen, chef för antagningen på Verket för högskoleservice, VHS tror att utländska studenter kommer att vara intresserade av svenska utbildningar trots avgifterna.
– Vi kan se hur utvecklingen har varit i Danmark. Där infördes avgifter för studenter utanför EU/ESS för några år sedan. Första året sjönk intresset kraftigt men nu ökar antalet ansökningarna från de betalande studenterna igen, säger hon.