Han förutspådde dagens verklighet
– för 111 år sedan

5
4432

Det krävs en ingenjör. I december år 1900 presenterade den amerikanska civilingenjören John Elfreth Watkins en lista med flera framtidsspådomar, till synes omöjliga då, men som är självklarheter i dag. Hur tror du att världen har förändrats om 111 år?

”De här profetiorna kommer att tyckas konstiga, nästan omöjliga”, inledde John Elfreth Watkins sin profetia i Ladies’ Home Journal, då i december år 1900. Därefter började han rada upp sina profetior, om allt från teknik till mänskligt beteende.

För några dagar sedan, drygt 111 år senare, plockade Jeff Nilsson, historieredaktör på Saturday Evening Post (systertidning till Ladies’ Home Journal), fram den gamla profetian och jämförde med verkligheten. Häpnadsväckande många av profetiorna visade sig vara korrekta – och några helt galet fel.

Här är facit till några av Watkins förutsägelser. Vågar du förresten dig på någon gissning om hur verkligheten ser ut om 100 år? Skriv en kommentar här nedan!

RÄTT: Digitalkameror. Även om Watkins naturligtvis inte använder termen ”digital” så beskriver han imponerande korrekt hur tekniken fungerar. ”Fotografier kommer att telegraferas från alla avstånd. Om det sker en strid i Kina om ett hundra år, kommer ögonblicksbilder av dess mest slående händelser publiceras i tidningarna en timme senare … fotografier återger alla naturens färger.”

RÄTT: Längre befolkning.”Amerikanerna kommer att vara mellan en och två inches (mellan cirka 2,5 och 5 cm) längre.” Här konstaterar Jeff Nilsson på Saturday Evening Post att Watkins hade helt rätt. Genomsnittslängden för amerikanerna var vid förra sekelskiftet runt 168-170 cm, vid millennieskiftet var den 175 cm.

RÄTT: Mobiltelefoner. ”Ett nätverk av trådlösa telefoner och telegrafer kommer att spänna över hela världen. En man som befinner sig i mitten av Atlanten kommer att kunna samtala med sin fru som sitter i sin sängkammare i Chicago. Vi kommer att kunna ringa till Kina lika lätt som vi nu ringer från New York till Brooklyn.”

RÄTT: Färdigmat. ”Färdiglagade rätter kommer att kunna köpas från etableringar som liknar dagens bagerier.”

RÄTT: Eldrivna växthus. ”Grönsaker kommer att bada i kraftfullt elektriskt ljus som fungerar som solsken, för att påskynda deras tillväxt.”

RÄTT: Pansarvagnar. ”Enorma fort på hjul kommer att fara fram över öppna ytor lika snabbt som dagens expresståg.”

RÄTT: TV. Människan kommer att kunna se hela världen. Personer och ting av alla slag kommer att visas genom kameror, elektriskt anslutna med skärmar på andra sidan av kretsar, tusentals mil därifrån.”

RÄTT: Expresståg. ”Vanliga tåg kommer att köra två engelska miles på en minut (cirka 193 km/h). Expresståg kommer att köra 150 engelska miles per timme (cirka 241 km/h).” SJ 2000, som började köras 1990, hade då en topphastighet på 200 km/h. Men det snabbaste expresståget i världen kör faktiskt betydligt snabbare än Watkins förutsade – det tåg som i dag uppnår den högsta hastigheten i reguljär trafik, Shanghai’s flygpltaståg till Pudong, kommer som mest upp i hela 431 km/h.

GANSKA RÄTT: USA:s befolkning. ”Det kommer förmodligen att finnas mellan 350 miljoner och 500 miljoner i Amerika och dess ägor när ett århundrade har passerat”. Watkins siktade lite högt, men förvånansvärt rätt ändå. Om befolkningstakten i USA hade ökat i samma tempo som den gjorde när Watkins levde hade befolkningen i dag varit närmare en miljard. Men tempot saktades ner, och vid millennieskiftet hade USA en befolkning på 280 miljoner. Om man också tar med i beräkningarna att Watkins räknade med att Panama, med sina drygt 3 miljoner invånare, och Mexiko, med runt 100 miljoner invånare, skulle tillhöra USA vid millennieskiftet träffar Watkins precis rätt.

GANSKA RÄTT: Större frukter. ”Jordgubbar lika stora som äpplen kommer att ätas upp av barnen till våra barnbarnsbarn.” Riktigt lika stora som äpplen har jordgubbarna inte blivit, men många frukter och grönsaker har blivit betydligt större sedan Watkins tid.

FEL: Inga mygg eller flugor. ”Myggor, husflugor och kackerlackor kommer att vara utrotade.”

FEL: Människans fysik. ”En man eller en kvinna som inte klarar av att gå tio miles (cirka 16 kilometer) i ett sträck kommer att betraktas som en vekling.”

FEL: Engelskans framtid. ”Det kommer inte att finnas något C, X eller Q i vårt vardagliga alfabet. Stavning efter ljud kommer att ha införts, först i dagstidningarna.” Här underskattade kanske Watkins hur snabbt språket skulle utvecklas. Han träffade däremot huvudet på spiken när det gällde att engelskan skulle bli ett världsspråk: det skulle bli ”mer utbrett än något annat språk”.

SLÅR SNART IN? Användandet av kol. ”Kol kommer inte att användas för uppvärmning eller matlagning … människan kommer att ha upptäckt att el tillverkad genom vattenkraft är mycket billigare”. Watkins trodde att jordens kol skulle bli mycket dyrare i takt med att reserverna blev mindre och mindre, och att vattenkraften skulle bli dominerande för elproduktion. Tittar vi på Sverige stämmer hans spådom relativt bra, men internationellt sett är kolkraften fortfarande en viktig energikälla.

SLÅR SNART IN? Biltrafik i städerna. “Det kommer inte att finnas några bilar i större städer. All rusningstrafik kommer att ske under eller ovanför marken när man kommer in i stadskärnan”. Många av världens storstäder har redan i dag stängt av delar av stadskärnan för biltrafik, och vissa städer är helt bilfria i de centrala delarna.

Läs mer:
» Watkins orginalartikel i Ladies’ Home Journal (engelska, jpg)
» Jeff Nilssons artikel i Saturday Evening Post (engelska)

Peter Alestig Blomqvist

5 KOMMENTARER

  1. Admiring the persistence you put into your site and in depth information you offer.
    It’s great to come across a blog every once in a while that isn’t the same unwanted
    rehashed material. Great read! I’ve saved your site and I’m including your RSS feeds to my Google account.

  2. No question, this is great. It’s not every day you come upon a blog that’s this good on web 2.
    0 site, and you’ve got it down wholly. Very few people these days take the time to actually put some thought into this issue. It’s great that I was able to find this
    while searching for associated topics.

  3. Engelskans framtid

    Han hade fel avseende engelskan men det är många andra språk som haft reformer som i princip eliminerat vissa bokstäver från användning. Så han hade inte så värst fel, bara om engelskan som är för konservativ hos användarna för att kunna påverkas.

  4. ”En man eller en kvinna som inte klarar av att gå tio miles (cirka 16 kilometer) i ett streck”
    Vad är det för analfabet som skrivit detta? Rätta till:
    ”En man eller en kvinna som inte klarar av att gå tio miles (cirka 16 kilometer) i ett sträck”

    • Hej M N!

      Analfabet? Här skräder vi inte orden… Men tack för påpekandet, slarvfelet är nu åtgärdat.

      Med vänlig hälsning,

      Peter Alestig Blomqvist
      Webbredaktör och världens enda skrivkunniga analfabet

LÄMNA EN KOMMENTAR

Please enter your comment!

Redaktionen förbehåller sig rätten att granska och redigera kommentarer. Publicering sker efter att inlägget granskats. Skriv gärna kort, håll god ton och håll dig till ämnet. Vi publicerar inte kommentarer med personangrepp. Kommentarsfältet stängs 21 dagar efter artikelns publiceringsdag.

Please enter your name here

SENASTE NYTT

Anställda får byta semestertillägg mot semesterdagar

Ingenjörer i Region Västerbotten kan nu ta ut sitt semestertillägg i form av dagar istället för pengar. Detta är något som facket länge kämpat för.

Volvoingenjörerna oroas för mer maktkamp och mindre verkstad

Akademikerna vid Volvo Cars är oroliga för sysselsättningen i Sverige men också att förlora den företagskultur som har varit nyckeln till de stora framgångarna för företaget.
Hjärna där batteriet är slut

Nio tips för att få energin att räcka

Hjärnan gör av med 20 procent av vår energi - så det är inte konstigt om uppmärksamheten och orken tar slut på jobbet. Tänk därför på att ta hand om sig själv och hjärnan. Här är nio tips.
Styrelsen för Sveriges Ingenjörer i distrikt Örebro

AI populärt ämne i distrikt Örebro

Sveriges Ingenjörer i distrikt Örebro har valt ny styrelse, men räknar med att utöka den under året. Bland aktiviteterna är AI populärt och ämnet lär dyka upp i programmet också under 2020.

Ingenjörer behöver bättre kompetens i arbetsmiljö

Var finns eldsjälarna som brinner för att ingenjörer ska lära sig mer om arbetsmiljö i sin utbildning? Nu är det dags att nominera kandidater till Levipriset som Sveriges Ingenjörer delar ut.

Chalmers måste spara 250 miljoner kronor

Skenande pensionskostnader i kombination med låga räntor tvingar Chalmers att spara 250 miljoner kronor fram till 2022. Hur det ska gå till är ännu inte klart.

Gränslöst mejlande bidrar till stress inom högskolan

Studenter som förväntar sig snabba svar, kollegor som skickar jobbmejl på kvällar och helger. Nu höjs röster för behovet av rutiner och riktlinjer för hanteringen av e-post.

Så rustar du dig för en karriär efter disputation

Vad händer efter disputation och doktorsexamen? Sveriges Ingenjörer ger tips och råd om hur du drar nytta av din doktorsexamen.

Jobbet som företagets första ingenjör gav rivstart i karriären

Björn Allvin och Sarah Lindholm fick båda jobb som den första ingenjören på ett mindre företag. Det är ett beslut som de inte ångrar.

Anställda i stålindustrin minskar frivilligt sin arbetstid

Handelskonflikten mellan USA och Kina i kombination med signaler om en sviktande konjunktur har påverkat svensk stålindustri. Både SSAB och Uddeholm AB har gått ut med erbjudanden om att frivilligt gå ned i arbetstid.