Ingenjörer prisas för u-rullstol

5
3443

Årets Lilla Polhempristagare har tagit fram en rullstol för semiurbana miljöer.
Årets Lilla Polhempristagare har tagit fram en rullstol för semiurbana miljöer.

Årets Lilla Polhemspristagare har skapat en rullstol som ska underlätta för människor i semiurbana miljöer att vara mer självständiga.

En ramp till huset eller sandiga och leriga vägar kan vara besvärligt för människor som sitter i rullstol, inte minst om de bor i länder där tillgänglighetsarbetet är eftersatt och rullstolen man sitter i är anpassad till en annan verklighet. För ingenjörerna Christian Bremer och Erik Ohlson blev det ett högst påtagligt problem när de, som en del av en kurs vid Chalmers, besökte Kenya våren 2012 och en internatskola för elever med funktionshinder.

Lilla polhemspriset

Lilla Polhemspriset ges till  bästa examensarbete på civilingenjörsutbildningen och ger prisvinnarna 50 000 kronor. I år delas priset ut den 18 november.

Christian Bremers och Erik Ohlsons examensarbete vid Institutionen för produkt- och produktionsutveckling, Chalmers tekniska högskola, heter ”Alter the Wheelchair: Development of a Rigid Frame Wheelchair for Developing Contries”.

– Det som jag har tänkt mycket på, en bild som har etsat sig fast, var en rullstol som var tänkt att fungera i den miljön, men den var helt trasig. Egentligen skulle den hålla i tio år, men det fanns inte en chans att den skulle göra det. Barnen lekte och stojade. De plockade bort hjulen på rullstolarna och lekte med dem, berättar Christian Bremer och fortsätter:

– Här har man rullstolar, som oftast kommer från västvärlden, där man inte har funderat på hur de ska användas. Antingen skulle man ha gjort rullstolar där hjulen kunde tas bort, eller tvärtom sett till att rullstolarna hade hjul som inte gick att ta bort så lätt.

Christian Bremer och Erik Ohlson skapade en datorrendering för hur de tyckte att en u-rullstol skulle se ut. Sedan skickade de sin idé, med hopp om att få fortsätta med projektet, till USA och ett företag som heter Whirlwind Wheelchair International, som bygger u-rullstolar.

När det var dags att välja ämne för ett exjobb var valet enkelt. De hade lyckats få Whirlwind Wheelchair International på kroken och skulle i samarbete med företaget ta fram en rullstol som fick namnet ”Walter”.

Det som gör ”Walter” speciell är att den har ett säte som går att flytta i två positioner. Det finns ett bakre läge, som motsvarar sätespositionen hos vanlig rullstol, och ett främre, ett läge som passar om det till exempel är svårt att ta sig upp för en brant ramp eller backe, vilket är väldigt vanligt förekommande utmaning för rullstolsanvändare i utvecklingsländer. Rullstolen har också lite större och bredare hjul.

– Vår rullstol är gjord för att kunna användas i såväl inomhusmiljöer som i lite tuffare terräng och tanken är att göra användaren mer självständig, att bli mindre beroende av assistans ifrån andra, säger Erik Ohlson.

– Det var något som uppdagades när vi gjorde mer studier, att rullstolsburna inte var så integrerade i samhället och att en del av detta berodde på att man inte kunde ta sig upp för backar och ramper, berättar Christian Bremer.

Den första prototypen testades på ett tjugotal rullstolsburna personer, under en vistelse i Indonesien. Bland dessa fanns ryggmärksskadade, amputerade och personer med polio. Erik Ohlson berättar om särskilt en solskenshistoria som de fick vara med om under sin tid i Indonesien.

– En man, som till följd av en olycka hade fått amputera båda sina ben, kunde inte ta sig in i sitt eget hus med sin rullstol. Rampen vid ingången var så brant att han fick ta sig ur stolen och kräla sig upp för att sedan dra upp stolen bakom sig. När han fick testa vår prototyp kunde han för första gången sitta kvar i stolen och ta sig upp för rampen, och så också in i sin egen bostad.

Hur kändes det för dig?

– Surrealistiskt. Supermaffigt. På flera sätt. Här fanns det en man som inte kunde ta sig in i sin egen bostad till följd av dålig design snarare än sina fysiska svårigheter. Det var otroligt rörande att vi blev inbjudna i hans och många andras liv på det sättet och att vi fick testa våra idéer tillsammans med dem i sina hemmiljöer. Sådana upplevelser gjorde att projektet ibland kändes nästan overkligt. Det här exemplet var precis det vi hoppades uppnå, att hjälpa andra att bli mer självständiga.

Försöken med den första prototypen gav många relevanta synpunkter från användarna, bland annat att sittvinkeln var för brant och att de behövde jobba mer med låsningsmöjligheterna av sätets olika lägen. Den andra prototypen har de inte hunnit utvärdera, utan det ligger nu på Whirlwind Wheelchair Internationals bord.

Sedan deras exjobb blev klart har arbetet med rullstolen fått ligga och gro lite grand. Christian Bremer har börjat jobba som produktutvecklare på SCA Hygiene Products AB i Göteborg och Erik Ohlson är doktorand vid Institutionen för produkt- och produktionsutveckling på Chalmers. De har pratat om det skulle vara möjligt att göra rullstolen mer tillgänglig och i så fall hur, men Christian Bremer har svårt att säga om rullstolen, så som den ser ut i dag, kommer att komma ut i produktion, delvis för att arbetet är producerat utan patent.

Mycket av värdet i det här arbetet är att de har identifierat ett behov som har en enkel lösning, tycker Christian Bremer.

– Andra kanske upptäcker vår lösning och det kan bidra till att föra branschen framåt. Det är klart att det skulle vara kul om vi kunde göra det också, säger han.

Erik Ohlson ser det som en ekonomiskt problematisk situation, eftersom de potentiella ”kunderna” inte själva har råd att köpa stolarna. Hur billig man än gör rullstolen kommer den att vara för dyr för många av dem att köpa för egna pengar.

– Det gör att det är svårt att ensamma skapa ett hållbart företagande kring den här typen av produkter. Vi vill inte att det här arbetet ska gå till spillo och hoppas att projektet inte bara ska dö. Vi har deltagit i och vunnit några tävlingar, och projektet har uppmärksammats i olika forum. Rullstolen är inte färdig för leverans till marknaden, men den skulle kunna bli det med ytterligare tester.

Ania Obminska

Rullstolen Walter.
Rullstolen Walter.

5 KOMMENTARER

  1. Jag är själv rullstolsburen och ser självklart en stor potential i ert projekt. Ett varmt grattis och lycka till! Jag hoppas att någon för den här prototypen vidare och i produktion. All heder till er!

  2. Kom och tänka på en sak till.
    Det måste vara homogena däck i miljöer där tillgång till pump och förutsättningen att fixa en punktering är låg.

    Hans Richter

  3. Mycket glädjande att se att ni tar fram en robust rullstol för personer med funktionshinder i 3:e världen.
    Det är svårt att bilda sig en uppfattning utifrån bilden.
    Det ser ut som länkhjulen är i minsta laget, men det har ni nog tänkt på.
    Detser också ut att vara låg frigång under fotbågen.
    Ni har säker testat det som är optimalt.
    MYCKET BRA!
    LYCKA TILL!
    Hans Richter

  4. Man kan i dag lösa det mesta med avancerad teknologi. Det riktigt svåra är att inse och förstå var det verkliga problemet finns och ser ut. Hemligheten med Christians och Eriks arbete är att de förstod och insåg just detta. Jag hade det stora nöjet att examinera dessa två killar.

    Ralf Rosenberg

Lämna ett svar till Hans Richter Avbryt svar

Please enter your comment!

Redaktionen förbehåller sig rätten att granska och redigera kommentarer. Publicering sker efter att inlägget granskats. Skriv gärna kort, håll god ton och håll dig till ämnet. Vi publicerar inte kommentarer med personangrepp. Kommentarsfältet stängs 21 dagar efter artikelns publiceringsdag.

Please enter your name here

SENASTE NYTT

Ingenjören läser för att ge styrka i coronatider

Tidigare konsulten Thomas Anderson drabbades av utmattning. För att stötta alla de som känner oro i coronatider läser han en stund ur sin bok på sociala medier varje dag.

Ingenjörer studerar coronavirus i luften

Finns coronaviruset i luften? Det är en viktig fråga som forskare i Lund nu söker svaret på.
Undrande ingenjör

Många ingenjörer undrar: Har jag inkomstförsäkring? 

Just nu strömmar frågorna in till Sveriges Ingenjörer. Vi frågade rådgivaren Viktor Rosencrantz om vad det är som gäller och vad förbundet kan hjälpa till med.

Så här säger konsultföretagen om läget

Hela konsultbranschen är inte nattsvart. Flera branscher har inte alls påverkats och där finns det fortfarande en stor efterfrågan på konsulter.
FMV, Experis och Sigma fortsätter rekrytera.

De fortsätter att rekrytera ingenjörer 

Det är inte tvärstopp på arbetsmarknaden. Många verksamheter rullar på och rekryterar. Vi har pratat med några.

Så laddar du för din första löneförhandling

Glöm inte bort ditt värde i jakten på drömjobbet, även om det just nu är tufft på arbetsmarknaden. De rekommenderade ingångslönerna är ett av flera bra verktyg att luta sig mot.
Lars Mellbin, Mikael Thieme och Martin Enequist, medicintekniska ingenjörer i Region Halland, jobbar nu för fullt för att hantera situationen med Covid-19.

Ingenjörer i vården letar alternativ för att hantera corona

För ingenjörer som jobbar med medicinteknisk utrustning eller fastigheter inom vården har arbetet snabbt fått ställas om.   

Hundratusentals följer ingenjörens coronakarta

Civilingenjören Elin Lütz har utvecklat coronakartan.se som nu har över 50 000 besökare om dagen.  

Jobberfarenhet kan bli genväg till studier

Att kunna dra nytta av sin arbetslivserfarenhet är en viktig komponent för att fler ska kunna utvecklas i yrkeslivet, enligt Valideringsdelegationen. Frågan är hur relevant är det för svenska ingenjörer.

Civilingenjören bytte yrke tre gånger: “Följde min nyfikenhet”

Civilingenjören Marléne Johansson har sadlat om från civilingenjör till lärare, startat eget företag och sedan bytt karriär en gång till. Och det är inget hon ångrar.