Medlemstidning för Sveriges Ingenjörer
Hem Arbetsliv Hälsa Offentliga chefer tål mer stress än privata

Offentliga chefer tål mer stress än privata

Det är kanske ingen överraskning att det ställs olika krav på chefer i näringslivet och i offentlig sektor. Nu visar resultaten från stor studie att cheferna i de två sektorerna har olika egenskaper. En av överraskningarna är att höga chefer i näringslivet är mindre stresståliga än kollegerna i offentlig sektor.

Få tvivlar sannolikt på att det krävs olika egenskaper på en chef som leder ett vinstdrivande företag och på en chef som leder en offentlig myndighet eller förvaltning. Men är det möjligt att göra några generella påståenden om personlighetsdrag hos chefer i de olika sektorerna?

Trevor Archer, professor i psykologi vid Göteborgs universitet, har tillsammans med några forskarkolleger fått möjligheten att undersöka skillnaderna närmare. Studien utgår från 9000 svar på det omfattande personlighetstestet Jobmatch Talent. De 9000 personerna har alla sökt en chefstjänst inom privat eller offentlig sektor under 2006-2012.

Trevor Archer
Trevor Archer

– Studien är unik dels för att underlaget bygger på ett vetenskapligt validerat personlighetstest, dels för att materialet är så omfattande, säger Trevor Archer. Han har själv lång själv erfarenhet av chef inom näringslivet och arbetade bland annat 11 år på Astra Zeneca innan han återvände till universitetet.

Personlighetstestet ringar in tio områden och tydliga skillnader framkom både mellan chefer på olika nivåer och mellan chefer i privat och offentlig sektor. Trevor Archer tycker själv att resultatet kring chefernas stresstålighet är ett av de mest intressanta.

Studien visar att chefer i offentlig sektor tål stress bättre ju högre upp i hierarkin de befinner sig. De högsta cheferna är alltså mest stresståliga. Inom näringslivet är det däremot tvärt om. De högsta cheferna är mindre stresståliga än chefer på lägre nivåer.

– Den kan finnas flera förklaringar men en viktig aspekt är att de människor som är mest stresståliga ofta reagerar långsammare. I en företagsledning är det viktigt att reagera snabbt medan det sällan krävs av chefer i offentlig sektor, säger Trevor Archer. Men han påpekar också att det inte nödvändigtvis är en fördel att vara stresstålig.

– Från individens perspektiv handlar stresstålighet om att inte visa det utåt men det betyder inte att din kropp inte upplever stress. Att kroppen reagerar på stress är på sikt inte bra för hälsan. De som påverkas negativt av stress men inte visar det är en riskgrupp eftersom omgivningen blir omedveten om problemet och inte ger något stöd, säger han.

Även i förmågan att fatta beslut framkom tydliga skillnader mellan grupperna. De höga cheferna inom offentlig sektor har betydligt svårare att fatta beslut än deras kolleger på lägre nivåer. Inom privat sektor var skillnaderna mellan chefer på olika nivåer mindre. Något mindre stresståliga var mellancheferna.

– Resultaten speglar tydligt förväntningarna. Det viktigaste inom den offentliga sektorn är att inte att fatta beslut, utan att inte göra fel. Inom privat sektor däremot måste chefer på alla nivåer fatta beslut hela tiden, säger Trevor Archer.

Tolens är ett annat område där det också framkom tydliga skillnader. Inom offentlig sektor är cheferna mer toleranta ju högre upp i organisationen de befinner sig men inom privat sektor är det tvärt om. De högsta cheferna är de minst toleranta. Forskarna beskriver nivån på tolerans hos gruppen högre chefer som ”anmärkningsvärt låg”.

Trevor Archer är inte överraskad och tycker att resultaten stämmer väl med hans egna erfarenheter från näringslivet.

– Brist på tolerans är en egenskap som förenar många näringslivschefer. För att bli framgångsrik måste man vara beredd att offra människor. Man måste helt enkelt lära sig en viss grad av hänsynslöshet för att kunna driva igenom frågor och ta sig fram, säger han.

Går det, utifrån resultatet av studien, att veta om det är en viss personlighetstyp som söker sig till särskilda chefspositioner, eller om det är särskilda chefspositioner som skapar en viss typ av personlighet?

– Det finns inget enkelt svar på den frågan men den kan delvis besvaras med den svenska synen på personalen som företagets viktigaste tillgång. Det leder till att människor söker sig till företag som passar deras personlighet, säger Trevor Archer.

Karin Virgin

2 KOMMENTARER

  1. Hej,
    Om det är nu så som det beskrivs varför inte låta, i ett experiment, några chefer från vardera sektor byta plats. Det skulle vara intressant att se hur en chef inom den offentliga sektorn kan klara sin uppgift inom ett privat företag och tvärrtom. Denna studie skulle bidra, tror jag, till en något mer informativ bild av hur en och samma person klarar sig på dessa två olika stolar. Givetvis spelar många andra faktorer roll men det gäller att ta reda på som många som möjigt.

  2. Det kanske kan bero på skillnad i krav och förväntningar? Förenklat: medan en chef i ett privat företag kan beklaga sig över goda resultat som enligt ägare ”inte räcker till”, har man i offentlig sektor ofta en något annan syn på ekonomi och medarbetare. Tesen stämmer långt ifrån in på ”alla” företag (oavsett det är privata eller offentliga), samtidigt är det frågan om vilka personligheter som dras till vilket företag och hur man stöttar de anställda – oavsett det är högste chef eller den som är ”längst ner på golvet”.

LÄMNA EN KOMMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here

SENASTE NYTT

Få myndigheter klarar kraven på lönekartläggning

0
Endast nio myndigheter gjorde en lönekartläggning i tid förra året. Det innebär att de flesta av landets trettio största myndigheter bryter mot lagen.

Alstoms nybygge blir ett lyft för ingenjörerna

0
Alstom bygger ett nytt innovationscenter där ingenjörer och produktion sitter i samma lokaler. "Det blir en boost för hela verksamheten" säger David Lindgren, Sveriges Ingenjörer.
Elizabeth Kuylenstierna

Reflektera (och ta tag i situationen) så blir jobbet bättre

0
Vad hände egentligen på mötet? Varför reagerade jag så där? Bli medveten om hur du själv fungerar så blir det lättare att styra situationer dit du vill.

Hybridarbete – forskarnas råd för att få det att fungera

1
Några dagar på kontoret och några dagar hemma. Hur får vi det hybrida arbetslivet att fungera, både för företag och individer? Läs forskarnas råd.

Fortsatt bra arbetsmarknad för ingenjörer

3
Tillgången och efterfrågan på civil- och högskoleingenjörer bedöms fortsätta att vara i balans om fem år. Den prognosen gör Sveriges Ingenjörer. Arbetsgivarnas krav på att utbilda fler är fel väg säger förbundet.
Mittuniversitetet och IPCC

Att bli högskoleingenjör kan ta dig hela vägen till FN:s klimatpanel

2
Lyft fram vad man kan bli som högskoleingenjör, tycker Jessica Bagge på Sveriges Ingenjörer. Som att man kan bli Sveriges representant i IPCC, som Lena Lindström.

Bortsållad på grund av ålder – så här kan du göra

2
Ålder ska inte vara ett hinder i arbetslivet. Trots det är det många som upplever just detta. Så här kan du och facket sätta press.

Expertens tips inför löneförhandlingen: ”Var djärv och ta i”

0
Ett nytt jobb innebär även ett guldläge för en högre lön. Så här vässar du dig inför löneförhandlingen.
Säkerhetskit

Vad vill du läsa om i Ingenjören? Tipsa oss – vinn säkerhetskit

0
Ingenjören.se behöver vi din hjälp att göra tidningen ännu bättre. Svara på två frågor och var med i utlottningen av tre säkerhetskit från Sveriges Ingenjörer.

Byggcheferna har något att lära andra chefer (fastän de inte tror det själva)

0
Cheferna på en byggarbetsplats har ett unikt ledarskap – men kanske inte på det sätt man först tänker. En ny bok sätter fokus på de ledare som själva aldrig skulle framhäva sig som experter på ledarskap.

VI REKOMMENDERAR

Kollegor fikar

Risk för trötthet när vi träffar kollegorna igen

6
Ett och ett halvt års distansjobb har gjort oss ovana att vara bland kollegor. Här ger psykologen Anders Rydell råd för att det ska gå bra att komma tillbaka till jobbet.

TOPPLISTA