Medlemstidning för Sveriges Ingenjörer
Hem Ingenjören Arbetsmiljöproblem skakar patentverk

Arbetsmiljöproblem skakar patentverk

Övervakade datorer, husarrest vid sjukskrivning och hårdnackad behandling av fackliga representanter. För ingenjörerna på Europeiska Patentkontoret gäller inte vanlig lag. Och nu växer missnöjet bland de över 7 000 anställda, däribland ett hundratal svenskar.

Det beskrivs som en stat i staten, området med de höga kontorsbyggnaderna i centrala München. Här arbetar tusentals ingenjörer och jurister, varav ett hundratal svenskar, med att granska patentansökningar. Internationell arbetsmiljö, hög lön och tilltagna förmånsprogram för både anställda och familjemedlemmar gör Europeiska Patentkontoret till en eftertraktad arbetsplats.

Men under en längre tid har en stämning av misstro och rädsla växt fram bland personalen, enligt källor som Ingenjören har varit i kontakt med.
Krav på högre effektivitet i patentprocessen är bara en sida av en allt bittrare konflikt mellan de anställda och ledningen. De senaste åren har information om en rad missförhållanden läckt ut. Sjukskriven personal tillåts inte lämna hemmet under arbetstid, datorer har avlyssnats av ledningen och strejkrätten är begränsad.

Bara i år har tre fackliga representanter avskedats, den senaste i november. Och fackets begäran om en extern utredning kring några av de fem självmord som begåtts av anställda under de senaste fem åren har inte tillmötesgåtts.
Oro uttrycks också för att den ökade arbetsbelastningen ska göra att kvaliteten på patentgranskningarna blir lidande.

Kontoret, som har filialer i Haag, Bryssel, Wien och Berlin, är den verkställande delen av Europeiska Patentorganisationen, EPO. EPO är en internationell organisation som styrs av ett förvaltningsråd bestående av dess 38 medlemsländer, däribland Sverige. Som internationell organisation åtnjuter EPO immunitet gentemot nationella lagar. Därför gäller inte vanlig arbetsrätt för de drygt 7 000 anställda, och nationella myndigheter saknar jurisdiktion i frågor som rör organisationen. Personalen betalar inte inkomstskatt till det land de arbetar i, och presidenten Benoit Battistelli, som även av kritiker utanför organisationen beskylls för att knyta till sig allt mer makt, har diplomatstatus.
Graden av fackets inflytande på arbetsplatsen bestäms av ledningen och den enda externa part som de anställda kan vända sig till är FN-organet Internationella Arbetsorganisationens (ILO:s) tribunal. Där står EPO i snitt för 30 procent av klagomålen.

”Vi har varit väldigt noga med att lyfta fram att relationen mellan de anställda och ledningen är viktig. Den har alltid varit konfliktfylld. Men de senaste åren har konflikten byggts på och det är absolut inte bra

Ingen av de i personalen som Ingenjören nått ut till har velat bli intervjuade, trots löfte om anonymitet. Inte heller fackets företrädare har vågat träda fram.
Den svenska delegationen i förvaltningsrådet leds av Patent- och registreringsverkets generaldirektör, Susanne Ås Sivborg.

– Vi har varit väldigt noga med att lyfta fram att relationen mellan de anställda och ledningen är viktig. Den har alltid varit konfliktfylld. Men de senaste åren har konflikten byggts på och det är absolut inte bra, säger hon.

Ledningen har föreslagit en rad reformer, bland annat strejkrätt, rätt till rehab och möjlighet att påverka sin löneutveckling. Sverige har stöttat förslagen, men enligt Susanne Ås Sivborg har implementeringen varit så dåligt att man i slutändan röstat emot flera av reformerna.

Hon påpekar dock att EPO:s arbetsrätt är stark och menar att problemen främst rör det sociala klimatet på arbetsplatsen. Hon varnar också för vad hon menar är en tillspetsad bild av situationen, präglad av partisk information och smutskastning.

Enligt Europeiska Patentkontorets ledning handlar konflikten mycket om de senaste årens reformer av en organisation som inte genomgått några större förändringar på 40 år. Förutom effektiviseringar har det tillkommit vad man kallar sociala reformer, där facket för första gången får en legal status i organisationens regelverk. Den största fackklubben, SUEPO, har dock ännu inte velat erkänna reformen, enligt en talesperson för ledningen.

– Delar av facket motsätter sig reformen, några av dem väldigt kraftigt. Men vi hoppas att de kommer att ansluta sig till reformen så småningom. Det finns klara förväntningar och krav från medlemsländerna om att den sociala dialogen ska förbättras. Men då måste båda sidor bidra till det, säger talespersonen.

Enligt Susanne Ås Sivborg kommer Sverige att fortsätta lyfta problemen i förvaltningsrådet, vars nästa möte hålls i december.
– Hur det sker och vad vi kommer att säga har vi inte bestämt än, säger hon.

Arvid Jurjaks

LÄMNA EN KOMMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here

SENASTE NYTT

På tur i liten bil

Ingenjören tar semester – vi ses igen den 16 augusti!

0
Följ oss gärna på Facebook och LinkedIn där vi lägger ut lästips hela sommaren. Här på Ingenjören.se är vi tillbaka den 16 augusti. Trevlig sommar! 

Ingenjörerna har jobbat mer under pandemin

0
Nästan 30 procent av ingenjörerna har fått en större arbetsbelastning under pandemin. Det är dessutom en liten ökning jämfört med förra våren.

Omformulerade platsannonser – betydligt fler kvinnor sökte 

0
Genom några enkla omformuleringar i platsannonser ökade IT-bolaget Tieto Evry andelen kvinnor som sökte med 32 procent.
Maria Samuelsson, ABB

ABB lyfter HBTQ-frågor – ”Ska kunna vara den man är”

0
Det ska gå att vara öppen HBTQ-person på ABB utan att bemötas illa. I juni hade företaget Pride-månad. Men Akademikerföreningen tycker att företaget är sent på bollen.

Civilingenjör debuterar som sommarvärd

1
"Jag kommer att prata om teknik i framkant och hur den interagerar med oss som människor. Men också vad som krävs av oss som människor att leva i en snabbt föränderlig värld", berättar Claudia Olsson som sommarpratar den 9 augusti.
Bilder från de mest lästa artiklarna 2021

Livslön, konsultpriser och gnälliga kollegor – det här är mest läst i år

0
Här är de 20 artiklar flest läst på Ingenjören.se första halvåret 2021.

Därför kan det löna sig att bli jobbonär

0
Allt fler väljer att jobba samtidigt som de börjar ta ut sin pension. Pensionsmyndighetens beräkningar visar att det dessutom kan löna sig ekonomiskt. 

Unga chefer är mer uppskattade än de själva tror

0
Unga chefer, framför allt kvinnor, har ofta ett annat ledarskap än äldre och manliga chefer. Därför är de mer uppskattade av medarbetare i alla åldrar.
Distans- och kontorsarbete

Olika beslut på teknikföretagen om distans eller kontor

5
Hur kommer Getinge, Ericsson, KTH, Facebook med flera att jobba framöver? Det får du svar på här.

Sveriges bästa lärare är en ingenjör

0
Anders Nyberg vid Leksands gymnasium har utsetts till Sveriges bästa lärare. "Det är ett jätteroligt yrke som jag trivs väldigt bra med".

VI REKOMMENDERAR

Henrik Dahlin

Ta tag i din gamnacke och ömmande muskler

0
Sveriges Ingenjörers träningsexpert ger tips för att ta hand om och stärka kroppen.

TOPPLISTA