- Ingenjören - https://www.ingenjoren.se -

Duellen om batterifabriken

Den svenska batterifabriken för elbilar kommer att hamn i Skellefteå eller Västerås. Besked kommer under hösten. Foto: Thinkstock/Taeya18
Den svenska batterifabriken för elbilar kommer att hamn i Skellefteå eller Västerås. Besked kommer under hösten. Foto: Thinkstock/Taeya18

I höst kommer beskedet var i Sverige det nystartade företaget Northvolts stora batterifabrik ska placeras. Åtta svenska kommuner har tävlat om att få husera fabriken och sex har sållats bort. Valet står nu mellan Västerås och Skellefteå.

I höst kommer beskedet var i Sverige det nystartade företaget Northvolts stora batterifabrik ska placeras. Åtta svenska kommuner har tävlat om att få husera fabriken och sex har sållats bort. Valet står nu mellan Västerås och Skellefteå.

För snart ett år sedan avslöjade Peter Carlsson, svensken som arbetat som logistikchef nära Elon Musk på Tesla, att han ska bygga en svensk ”gigafactory”, en gigantisk batterifabrik. Peter Carlssons företag Northvolt har tittat på åtta svenska städer för att se vad de kan erbjuda i fråga om mark, energi och goda logistiska förbindelser men också möjligheterna att attrahera kvalificerad arbetskraft, lokala förutsättningar för att skapa ett kluster av batterikompetens och engagemang från lokala beslutsfattare och näringsliv.

I somras kom beskedet att Northvolt har valt att gå vidare med två av kandidaterna: Västerås och Skellefteå.

Enligt Northvolt kommer batterifabriken att skapa omkring 2 500 nya jobb i den kommun som Nortvolt väljer. Rekryteringarna handlar främst om högspecialiserade ingenjörer, många från Asien och USA där ledande specialister inom batteriproduktion finns. Planerna är att fabriken ska öppna 2020.

Ingenjören har pratat med Sveriges Ingenjörers distriktsordförande i Västerbotten och Västmanland som båda är förväntansfulla och optimistiska. Många räknar med att den gigantiska batterifabriken inte bara kommer att skapa arbetstillfällen utan också få andra positiva effekter på näringslivet i kommunen.

Monica Normark
Monica Normark

Monica Normark, ordförande för förbundets distrikt i Västerbotten under åtta år, fram till i våras, ser flera faktorer som kan gynna Skellefteå i den här duellen.

– Northvolt har sagt att man vill komma igång med verksamheten så snabbt som möjligt och med den ambitionen tror jag att Skellefteå är ett det bästa alternativet. Tillgången till mark och kommunens stora engagemang talar för att det kommer att vara möjligt att ha en fabrik igång 2020, säger hon.

Regionen har också ingenjörer inom flera av de kompetensområden som Northvolt behöver. Inom gruvindustrin finns djup kunskap och lång erfarenhet av hantering av tungmetaller, miljövård och processutveckling för anrikningsverk och smältverk. Skellefteå Kraft har tillsammans med företag i regionen byggt upp stor kompetens inom elkraft och förnybar energi. Monica Normark ser många möjligheter till samarbeten med de industrier som sedan länge är etablerade där.

Tillgången till Vattenkraft i regionen som ger grön el kommer också att bli viktig i takt med hårdare miljökrav och en ökad miljömedvetenhet.

I regionen finns också ingenjörer, forskare och studenter vid Luleå tekniska universitet, Umeå universitet och universitetets campus i Skellefteå.

– Lärosätena erbjuder en stor bredd av kompetens inom teknik och olika ingenjörsinriktningar men också inom samhällsplanering och andra områden, säger Monica Normark.

Att tillgången till specialiserade ingenjörer i regionen skulle bli ett problem tror Monica Normark inte alls. Tvärtom.

– Botniabanan har knutit ihop städerna längs Norrlandskusten och inom pendlingsavstånd från Skellefteå arbetar idag flera tusen ingenjörer. Planerna på Norrbotniabanan, en förlängning av järnvägen från Umeå till Luleå, har kommit närmare beslut. I regeringens budgetproposition för 2017 skriver regeringen att man avser att påbörja den första etappen redan nästa år. Det är ett efterlängtat besked säger hon.

Det längre avståndet från Stockholm ser Monica Normark snarast som en fördel.

– Bostadsmarknaden är helt annorlunda här och för att inte tala om prisnivån. Utan att ta stora lån kan familjer köpa en tomt här och bygga ett nytt hus. Det är inga köer till förskolorna och på många sätt är livet enklare på en mindre ort. Här finns möjligheter till en hög livskvalitet för hela familjen.

Bertil Nordqvist
Bertil Nordqvist

Bertil Nordqvist, ordförande för förbundets distrikt i Västmanland, ser flera faktorer som talar för Västerås.

Här finns redan idag flera stora teknikföretag som ABB och Bombardier och i hela Västmanland arbetar omkring 5000 ingenjörer.

– Att välja Västerås innebär fördelar både för Northvolt och för de exportföretag som redan finns i Västmanland. Här finns både möjligheter till samarbeten som stärker svensk industri och den kompetens som Northvolt kommer att behöva för att tillverka batterier. För Northvolt kan det också vara värdefullt med idéer och kompetens om hur man kan använda batterierna, mer än i bilar. I Västerås har flera stora internationellt verksamma exportföretag, inom både energisystem, energiöverföring och drivöverföring.

På ABB Corporate Research finns ett par hundra forskare som är verksamma inom ett brett område. Mälardalens högskola utbildar ingenjörer inom energiteknik automation och miljö.

– Jag ser också ett möjligt framtida samarbete mellan Northvolt och ABB inom några områden som växer inom ABB, nämligen smarta elnät, energiöverföring och energilagring. Hela elförsörjningen i Sverige och Norden förändras när vi installerar mer sol och vindkraft och det leder till ett större behov energilagring. Där kan batterier bli en lösning i framtiden, säger Bertil Nordqvist.

Men han tror inte bara att det är ABB som kan hitta synergier tillsammans med Northvolt. Tillsammans med Bombardier finns det möjligheter att samarbeta kring utveckling av batterier i tåg för kortare sträckor på icke elektrifierade banor.

Bertil Nordqvist tror också att en bra bostadsmarknad i Västerås och pendlingsavstånd från Stockholm och Örebro underlättar rekrytering av kvalificerad arbetskraft. Möjligheten att kunna bo i Stockholm kan vara en fördel i rekryteringen av internationella experter.

Bertil Nordqvist tycker att Northvolts planer är glädjande besked oavsett om fabriken hamnar i Västerås eller Skellefteå.

– Men det viktigaste, som jag ser det, är att fabriken hamnar i Sverige.

Karin Virgin