Medlemstidning för Sveriges Ingenjörer
Hem Arbetsliv Därför borde vi prata mer om ålder

Därför borde vi prata mer om ålder

Fördomar om ålder skapar osynliga hinder som drabbar både yngre och äldre. ”Vi skulle alla bli vinnare och få ett bättre arbetsliv om vi lärde oss att se bortom fördomarna kring ålder” säger John Mellkvist, engagerad debattör inom ämnet ålderism.

Även om ålder inte ska spela någon roll för hur vi bedömer och behandlar varandra i arbetslivet, så har den helt klart betydelse. Hur lätt är det att byta jobb efter 50, bli chef som 25-åring eller fortsätta jobba efter 68? Våra fördomar kring ålder, ålderism, färgar vårt beteende mer än vi kanske vill erkänna.

– Vi är vana att sortera in varandra efter ålder, det gör vi naturligt från det att vi är små. Men problemet är att vi klumpar ihop människor under stereotyper och kanske inte ens kallar en i övrigt intressant kandidat till en anställningsintervju enbart baserat på fördomarna kring åldern, säger John Mellkvist, pr-konsult, framtidsspanare och engagerad debattör inom ämnet ålderism.

Så övervinner du ålderismen

  1. Skaffa en mentor. Hitta en person i en annan ålder, gärna en yngre, som kan ge dig stöd och hjälp med dina utmaningar i arbetslivet.
  2. Bygg din kompass. Ta för vana att lista dina egenskaper, tillgångar och erfarenheter. Fundera över vad du är bra på, vad du trivs med och vad du vill göra mer, eller mindre av.
  3. Kompetensutveckla dig. Ta initiativet i dina utvecklingssamtal, leta upp kurser du vill gå och prata med din chef om det. Var inte rädd att prova något nytt, kompetensutveckling är aldrig bortkastat och leder dig alltid vidare på något sätt.

Men ålderism handlar inte bara om något som är negativt på individnivå, det berör på ett djupare sätt i arbetslivet. En effekt av ålderism är att vi ofta delar in livet i tänkta faser där utbildning är något vi gör i unga år, nästa fas är ett aktivt arbetsliv och när vi blir äldre kommer en tid för återhämtning (pension).

Tre parallella spår

Idag vet vi att vi behöver kompetensutveckling genom hela livet, liksom tid för återhämtning och att fler behöver kunna vara aktiva längre fram i livet. John Mellkvist tror att vi skulle vinna mycket på att se utbildning, arbete och återhämtning som tre parallella spår genom livet.

– Vi skulle alla bli vinnare och få ett bättre arbetsliv om vi lärde oss att se bortom fördomarna kring ålder. Även unga behöver se att man kan och får fortsätta utvecklas genom hela arbetslivet. Jag tror att det skulle minska stressen och pressen på att snabbt göra karriär.

Bättre analytisk förmåga

För att bekämpa ålderismen tror han att det är viktigt att prata mer om ålder och synliggöra effekterna av åldrandet, även dess poänger. Han tror nämligen att det finns en rädsla förknippad med åldrandet, en oro för de negativa konsekvenser som denna process för med sig.

Men det finns även många positiva effekter av åldrandet som vi sällan pratar om och som befästs i olika undersökningar, bland annat en gjord av MIT och Massachusetts General Hospital 2015.

John Mellkvist. Foto: Magnus Ragnvid

Verbal och analytisk förmåga utvecklas långt fram i livet, vi blir bättre på att se samband och helheter, vi får en bättre psykologisk förståelse och har även en större grundtrygghet i oss själva – något som alla typer av verksamheter behöver likaväl som snabb förmåga att processa information, energi och framåtdriv, som vi ofta förknippar med yngre förmågor.

John Mellkvist tror att en orsak till fördomarna kring ålder är att vi distanserat oss från varandra åldersmässigt. Vi lever i åldersbubblor, även på våra arbetsplatser. Distansering skapar rädsla vilket i sin tur föder fördomar. Istället skulle han vilja se ett mer åldersmedvetet ledarskap där vi drar nytta av åldrandet – och, framför allt, pratar om det.

Positiv signal till alla

– Ålder ställer olika krav på arbetsplatsen och som ledare är det viktigt att inte dra en filt över ålder, utan att tvärtom dra fram åldern i ljuset. Det behövs eftersom många funderar över vad åldern gör med våra förmågor, säger Johan Mellkvist.

Ålderism – ageism

Kan sägas vara de fördomar och stereotypa föreställningar om ålder som i värsta fall leder till åldersdiskriminering.

Begreppet myntades 1969 av psykiatern Robert Butler i en intervju med journalisten Carl Bernstein för Washington Post. Kan jämföras med andra ”ismer”, rasism och sexism. 

Sedan 2009 är ålder en av sju diskrimineringsformer som omfattas av diskrimineringslagen. De övriga är kön, könsöverskridande identitet eller uttryck, etnisk tillhörighet, religion eller annan trosuppfattning, funktionsnedsättning och sexuell läggning.

Ett åldersmedvetet ledarskap har förståelse för att olika människor åldras på olika sätt, drar nytta av kompetens och erfarenhet och ger alla samma möjlighet att bidra i verksamheten oavsett ålder. Dessutom har man insett styrkan med en blandad åldersstruktur.

– Börja fundera över hur ni formulerar er kring ålder. Se till att alltid ha öppna formuleringar av typen ”vi söker talanger i alla åldrar” när ni rekryterar. Det ger en positiv signal till alla, oavsett vilken ålder man är i och även till dem som inte söker jobb på företaget, tipsar han.

Var stolt över din ålder

Personligen hoppas John Mellkvist att vi kan komma bort från den åldersfientlighet som gör att vi bedöms negativt utifrån olika tidpunkter i livet. Han är just nu aktuell med boken Välj din ålder där han vill få fler att reflektera över åldrandet, men framför allt att se sin egen ålder som en styrka.

– Var stolt över din ålder, stå stark där du är, här och nu och fortsätt se framåt. Jag hoppas att boken ska ge en bättre förståelse för åldrande och de positiva effekterna som följer med det, så att vi alla kan se mer positivt på den tid som kommer, säger han.

Anna Nyström

6 KOMMENTARER

  1. Jag är 86 men pigg, skallen funkar bra, kommer ihåg alla (nästan..) konstiga lösenord och är hemmastadd i det mesta med datorer, har ca fem stycken, bl a en gammal arbetsstation, många program. Skulle kunna göra kortare insatser nånstans men det går inte, mina insatser behövs för att ta hand om min fru. Nämnt bara som en kommentar till ålder.

  2. Apropå ålder: Finns det något krav att arbetsgivarna måste säga upp personal till det datum de fyller 68 år?

  3. Hej!
    Tack för att ni tar upp detta viktiga ämne. Jag är en glad, aktiv, driven och mycket målinriktad 58-åring. Är livet slut efter 50? Jag tror inte det va? Vi människor är olika, en del mer drivna en del som är nöjda med sin karriär och vad de har idag. I vissa företag så har man förstått detta med att blanda olika åldersstrukturer, medan i andra är det mycket stort fokus på ”Young Potential” och att äldre medarbetare utgör ett förhinder för fortsatt utveckling. Att blanda ”ungdomlig” nyfiken het med senior erfarenhet, det är fantastiskt. Jag vill definitivt slå ett slag för att ha en kunskap och förståelse för ”ålderism”. I dagens globala konkurrenssitation är det ännu viktigare att slå vakt om kompetensen bland medarbetarna Den största förlusten är att inte använda medarbetarnas kompetens, den enskilt största förlusten. Därför har beslutsfattare en viktig roll att skapa mångfald även ur ett ålderimiristiskt perspektiv. Tack för ordet!

LÄMNA EN KOMMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here

SENASTE NYTT

Neddragningarna på Chalmers – så många fick gå

0
juni varslade Chalmers 180 anställda om uppsägning. Nu är de fackliga förhandlingarna avslutade och uppsägningarna blev färre än befarat.
Karta över relativa löneläget per län

Så skiljer sig ingenjörernas löner mellan länen

0
Lönerna för ingenjörer skiljer sig ganska mycket över landet. Utifrån ett medelvärde på 100 ligger Stockholms län på 106,9 medan Västernorrland bara har 91,4.

Hemarbetet sätter arbetsmiljöarbetet på nya prov

0
Förutsättningarna för en god arbetsmiljö i hemmet varierar från person till person. Det behövs därför mer kunskap om hur man hanterar det på ett systematiskt sätt, konstaterar Myndigheten för arbetsmiljökunskap.

Bisarra krav på utländska forskare

2
Går Migrationskommitténs förslag igenom kommer tusentals utländska forskare och ingenjörer att tvingas lämna landet. Det skriver Ulrika Lindstrand och Mats Ericson i en debattartikel.
Stefan Westergård med Freedesk

Ingenjören med 12 språk skapade ett mobilt ståbord

1
Under pandemin har många staplat skokartonger eller haft datorn på strykbrädan för att kunna stå och jobba. Men civilingenjören Stefan Westergård hade redan en egen lösning.   

Därför behövs ingenjörer i det fackliga arbetet

0
Att engagera sig fackligt är både roligt och utvecklande. "Det är en häftig resa att göra" säger Jörgen Lundqvist, ombudsman på Sveriges Ingenjörer.

Nytt jobb vid 60 – Lourdes tog stöd av facket och lyckades

0
Byggnadsingenjören Lourdes Valencia var lite orolig inför chansen att få nytt jobb som 60-åring. Envishet och goda råd från Sveriges Ingenjörer var betydde mycket för att hon lyckades.
Sveriges Ingenjörers styrelse 2020-2021

Fem platser i styrelsen uppe för omval – nu vill valberedningen få förslag

0
Vid Ingenjörsfullmäktige i höst är fem av platserna i Sveriges Ingenjörers förbundsstyrelse uppe för omval. Nu vill valberedningen få förslag på personer som vill vara med och ser till att förbundet är relevant.

Därför blir vi utmattade av digitala möten

0
Forskare vid Stanford University har identifierat fyra orsaker till zoom-trötthet, och vad du själv kan göra för att undvika att drabbas av det.

Högskolans otrygga anställningar ses över

0
Regeringen har gett Universitetskanslersämbetet i uppdrag att se över lärosätenas anställningsformer och karriärvägar.

VI REKOMMENDERAR

Man som ligger i gräs

Så här fungerar förskottssemester

0
Enligt semesterlagens regler har alla rätt till 25 dagars semester per år. Men man har inte rätt till betald semester direkt när man börjar...

TOPPLISTA